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Cómo de fiables son los Test de Velocidad.

Los Test de Velocidad suelen ofrecernos en tamaño grande, dos cifras tras ver una aguja o barra moviéndose durante unos segundos. Si esas cifras se aproximan a lo que tenemos contratado con nuestro operador, nuestro cuerpo se relaja. Sin embargo, hay más cosas que deberíamos tener en cuenta.

Todos hemos utilizado alguna vez un test de velocidad, esa herramienta que consultamos normalmente en situaciones desesperadas, cuando algo falla en la conexión a Internet. Si no va todo como esperábamos acudimos desesperados a los test para poner a examen a nuestra conexión y operador. Pero, ¿es fiable el resultado que obtenemos? Veamos qué es un Test de Velocidad, cómo funciona exactamente y cuánto hay que fiarse de sus resultados.

Los términos que hay que conocer: descarga, subida, ping, Mbps…

Antes de ver cómo se realiza un test de velocidad es importante conocer algunos de los términos que comúnmente se utilizan en estas apps y servicios. El usuario por lo general conoce lo que es la velocidad de descarga y la velocidad de subida. Pero, ¿la latencia? ¿el servidor? ¿Mbps y Mb/s? Veamos estos términos no tan comunes:

  • Velocidad de descarga: Velocidad que tiene la conexión a Internet para obtener datos de un servidor. Es el tiempo que tarda un paquete de archivos en ser descargado desde un punto externo al dispositivo que se está utilizando. Se mide generalmente en megas por segundo.
  • Velocidad de subida: En este caso hablamos del tiempo que tarda un archivo en ser subido a un servidor externo. Al contrario que la velocidad de descarga, aquí se mide la cantidad de megas que la conexión a Internet puede subir en un segundo al servidor.
  • Velocidad teórica: La velocidad de descarga o subida que contratamos y que nos promete el operador. Generalmente es más alta que la velocidad real que tenemos, y se debe a distintos factores que veremos a continuación. Cuanto más se acerquen las velocidades de descarga y subida a la velocidad real, mejor.
  • Latencia y ping: Hablamos de latencia cuando medimos el tiempo exacto que tarda un paquete de datos en transmitirse completamente dentro de una red (del dispositivo al servidor o viceversa en este caso), y este valor no se ve mejorado con un mayor ancho de banda (a partir de cierto margen). La latencia se mide en pings por milisegundos. Cuanto menor sea la latencia/ping mejor. Veamos esto con un ejemplo de juego online: el ping sería el tiempo que transcurre desde que pulsamos el botón de disparo en el mando hasta que realmente el «muñeco» dispara (y  esto no cambiará si la línea es de 100 Mbps, 300 Mbps o 600 Mbps). El ping es especialmente importante en conexiones en directo como una película en streaming o videojuegos online.
  • Mbps: Sirve para medir la velocidad de descarga y subida. Literalmente significa «megabits por segundo» y mide la cantidad de megabits capaz de enviar la conexión en un segundo.
  • Proveedor: Si un test de velocidad indica el proveedor hace referencia generalmente al operador que tenemos contratado. Pero claro, hay operadoras que dependen de un proveedor externo, por ejemplo aquellos operadores que son filiales low cost de operadores mayores. Por lo tanto puede que el proveedor que nos muestra el test no siempre sea exactamente el operador con el que tenemos contratado Internet.
  • Peak: Son los picos de velocidad máxima que se dan en un test de velocidad. No hay que tenerlos mucho en cuenta, ya que lo realmente importante es la velocidad media que se obtiene.
  • Jittter: Relacionado con la latencia, el jitter es la variabilidad de tiempo que se puede dar en el envío de pings. Es un dato que normalmente no se muestra en los test de velocidad, aunque si queremos indagar e investigar a fondo una conexión a Internet habría que tenerlo en cuenta. Normalmente importa en conexiones en directo, como la latencia.

Cómo funciona un test de velocidad.

El funcionamiento básico de un test de velocidad se basa en descargar y subir un paquete de archivos a un servidor determinado. Según el tamaño del paquete y lo que tarde la bajada y la subida, se calcula la velocidad media de la conexión. Por ejemplo, digamos que tenemos contratados 50 megas de velocidad con un operador. Haciendo un test de velocidad obtenemos una velocidad de descarga de 47 Mbps. ¿Qué significa esto? Que si, por ejemplo, descargáramos un paquete de 500 megas, tardaríamos aproximadamente un minuto y medio. La operación para obtener ese tiempo es la siguiente: son 500 por 8 Mbps y el resultado dividido por 47 Mbps. Obtenemos algo más de ochenta y cinco segundos o lo que que es lo mismo, casi un minuto y medio de duración. Esto, claro está, suponiendo que se mantenga la velocidad media durante toda la descarga.

Pero claro, internamente el funcionamiento es algo más complejo. El test no se limita a descargar y subir un archivo. Lo primero que hace en realidad es determinar cuál es el proveedor, la empresa que nos proporciona la conexión y el acceso a Internet. También analiza dónde se encuentran los servidores más cercanos de este proveedor. Normalmente, según la ubicación de estos servidores y la ubicación del usuario, el test determina qué servidor realizará la prueba.

Porque… sí, el servicio de test de velocidad también tiene su propio servidor desde el cual descarga o al cual sube un archivo. La ubicación de los servidores es clave para determinar la fiabilidad del test de velocidad. Cuanto más alejados estén ambos del usuario, peor será la velocidad de conexión obtenida en el test. Normalmente los test de velocidad disponen de varios servidores ubicados a lo largo y ancho del mundo, incluso varios por país. También es común que el test de velocidad escoja automáticamente el servidor más cercano al usuario, aunque algunos test permiten que sea el usuario el que escoja servidor.

Elegido el servidor correcto se procede a medir la latencia, que como ya hemos visto es el tiempo que tarda un paquete de archivos en enviarse completamente del servidor al usuario y viceversa. Para ello, manda pings desde el dispositivo que realiza el test al servidor para ver cuánto tarda éste en responder (recordemos nuestro «muñeco disparando» del ejemplo). Es importante que el valor obtenido sea lo más bajo posible, especialmente si usamos Internet para ver vídeos en streaming, hacer videollamadas o jugar online.

Tras estas operaciones, finalmente se procede a realizar la descarga de archivos y posteriormente la subida de vuelta al servidor. Aquí normalmente es cuando vemos una animación con agujas o barras moviéndose y midiendo la velocidad que se obtiene durante el proceso. Si en este momento vemos un número más alto de lo normal o cifras más grandes que la de final, son los picos de velocidad, los peak. Esto es lo de menos, recordad que lo importante es el resultado final.

Qué factores afectan al Test de Velocidad y cómo mejorarlo.

Previamente hemos mencionado el servidor como uno de los factores que más determinan la velocidad de conexión final. Pero claro, es algo en lo que poco podemos interferir ya que difícilmente vamos a convencer al operador para que ponga un servidor lo más cercano a nosotros. Pero hay otros factores que sí dependen más del usuario:

  • Los demás dispositivos conectados: Si hay más dispositivos conectados a la misma red seguramente la velocidad se verá reducida, ya que también estarán consumiendo ancho de banda de la conexión al servidor. Para optimizar nuestro test de velocidad lo ideal es que solo haya conectado a la red el dispositivo desde el que estamos realizando el test.
  • Conexión ¿por Wi-Fi o por cable?: Indudablemente, no se va a obtener la misma velocidad si el ordenador está conectado por Wi-Fi que por cable. La señal Wi-Fi puede debilitarse por múltiples razones y en consecuencia reducirse la velocidad de conexión. Se obtienen resultados más fiables por cable, pero no todos los dispositivos permiten este tipo de conexión, como los móviles.
  • Las otras tareas del dispositivo: Si el ordenador o dispositivo está realizando otras tareas en segundo plano como descargar archivos o reproducir un streaming, el valor del test de velocidad será inferior. Esto se debe a que se está utilizando parte del ancho de banda disponible para ejecutar otras tareas. Y también influyen los procesos que no tengan que ver con conectarse a Internet, ya que el rendimiento del dispositivo puede afectar a la velocidad de conexión.
  • La congestión del servidor: A veces y aunque tengamos un dispositivo perfectamente optimizado podemos obtener velocidades bajas. En tales casos puede deberse a que el servidor del test de velocidad o el del operador estén algo congestionados o sobresaturados. Para obtener una medida fiable, lo mejor es realizar diferentes pruebas y en diferentes momentos del día o incluso de la semana, y así obtendremos una media realmente homogénea.

Como podemos ver, hay diversos factores que determinan la cifra final de nuestro test de velocidad. Evidentemente, el test no siempre va a dar las cifras máximas que nos promete el operador, ya que esas cifras se han obtenido en condiciones óptimas, o lo que es lo mismo, conectados por cable a un metro de distancia del servidor del operador. Entonces, ¿son fiables los test de velocidad? La respuesta es sencilla y clara: siempre y cuando tengamos en cuenta los diversos aspectos que pueden modificar el resultado final, .

En la web de Dinfotec, disponemos de uno de los Test de Velocidad que mejor reputación tiene a nivel mundial. Se trata de SpeedTest de Ookla, con más de 25 mil millones de pruebas desde su fundación en 2006 y que puede ser utilizado prácticamente desde cualquier dispositivo.

 

Artículo original https://www.xataka.com/servicios/como-funciona-exactamente-test-velocidad-como-fiables

 

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